Como os efeitos sazonais atuam no vírus

Nas estações mais quentes, muitos são atraídos para o ar livre. O risco de infecção por corona é menor ao ar livre do que em quartos. Então, o vírus está fazendo uma pausa no verão? Especialistas dizem que não é tão simples

Quando a temperatura aumenta na primavera, as chances de pegar um resfriado diminuem e os vírus da gripe também desaparecem gradualmente. Mas o clima também influencia o coronavírus? Os cientistas presumem que os efeitos sazonais podem definitivamente influenciar o patógeno Covid-19. Como isso está afetando a pandemia?

"A sazonalidade dos vírus que se espalham pelo trato respiratório é extremamente complexa e não pode ser determinada por fatores individuais", disse o diretor do Instituto de Virologia do Hospital Universitário de Essen, Ulf Dittmer. Além da estação, outros fatores determinam o curso da pandemia, como o comportamento das pessoas. Portanto, é difícil fazer uma previsão clara.

Números baixos de casos favoreceram um verão tranquilo em 2020

O Instituto Robert Koch (RKI) assume que o Sars-CoV-2 se espalha melhor na estação mais fria. A dinâmica da transmissão tende a enfraquecer no verão. Na verdade, a taxa de infecção local diminuiu no verão de 2020.

Você pode inferir este ano a partir disso? O chefe de virologia do Berlin Charité, Christian Drosten, acha que isso é improvável. “O fato de termos tido um verão tão tranquilo em 2020 provavelmente teve a ver com o fato de que nossos números de casos permaneceram abaixo de um limite crítico na primavera. Mas isso não é mais o caso ”, disse ele recentemente ao espelho. Na Espanha, por exemplo, o número de casos voltou a subir no verão após um bloqueio - apesar do calor.

Influências ambientais podem influenciar a estabilidade dos coronavírus. Além disso, os fatores ambientais também podem ter um efeito sobre os aerossóis ou gotículas que são usados ​​para espalhar o vírus, diz a virologista Stephanie Pfänder da Universidade de Ruhr em Bochum. "Suas propriedades também mudam dependendo das condições ambientais." Com base em estudos, os resultados básicos podem ser derivados para fatores individuais, como temperatura, umidade e radiação UV.

Uma visão geral:

Temperatura: de acordo com Dittmer, o envelope do vírus é particularmente estável em ambientes externos a uma temperatura de cerca de dez graus. “Quanto mais quente fica, mais diminui a estabilidade”, explica o virologista. O calor altera as moléculas de gordura na casca de tal forma que ela pode estourar.

Raios UV: Os raios solares - especialmente a radiação UV - danificam a informação genética do vírus. "Você pode dizer aproximadamente que a radiação ultravioleta é capaz de inativar o vírus, atacando o ácido nucléico viral", diz o virologista Pfänder. Os vírus não são mais infecciosos.

Umidade do ar: As descobertas sobre a umidade do ar são baseadas principalmente em estudos de transmissões em áreas internas. De acordo com o pesquisador de aerossóis de Leipzig Ajit Ahlawat, a umidade do ar desempenha um papel importante aqui. Junto com outros pesquisadores, o cientista do Instituto Leibniz de Pesquisas Troposféricas (Tropos) descobriu que o risco de infecção em seu interior é menor com umidade mais alta.

“Se a umidade relativa do ar ambiente for inferior a 40%, as partículas de vírus emitidas pelos infectados absorvem menos água. Portanto, eles não afundam no chão tão rapidamente, mas permanecem no ar e são mais propensos a serem inalados por pessoas saudáveis ​​”, explica Ahlawat. Além disso, no ar seco, as membranas mucosas nasais seriam mais secas e, portanto, mais permeáveis ​​aos vírus.

No entanto, essas descobertas não se aplicam diretamente à disseminação do vírus em ambientes externos. Segundo Ahlawat, existem fatores adicionais, principalmente a diluição das partículas do aerossol no ar e a inativação pela luz ultravioleta. Ao ar livre, eles desempenhavam um papel maior do que a temperatura e a umidade.

Comportamento: O clima também influencia o comportamento das pessoas. No inverno, tendemos a ficar em quartos fechados; nas estações mais quentes, muitas pessoas tendem a ficar do lado de fora. “Se toda a vida ocorre ao ar livre, ao ar livre ou em salas consistentemente bem ventiladas, o risco de transmissão é naturalmente menor”, ​​diz Pfänder.

Sistema imunológico: O sistema imunológico humano tem que lidar com vários desafios: feridas, bactérias, fungos - ou vírus. Para cada caso e intruso, o corpo tenta ter uma resposta imunológica adequada. "Ter tudo pronto ao mesmo tempo custaria, no entanto, muita energia", explica a imunologista de Giessen Eva Peters. Portanto, dependendo da época do ano, o sistema imunológico utiliza diferentes tipos de resposta imune: a inata e a aprendida.

No inverno, geralmente é necessária uma resposta imunológica para problemas bem conhecidos: então, por exemplo, seriam necessários anticorpos contra os vírus com os quais o corpo foi infectado em invernos anteriores, explica Peters. Esta resposta imunológica específica aprendida é muito precisa, mas só se acumula lentamente. Nas estações mais quentes, no entanto, as pessoas tendem a ficar ao ar livre. O corpo fica então exposto a muitos riscos possíveis, ainda menos conhecidos.

Portanto, é mais provável que o sistema imunológico dependa da resposta imunológica inata e inespecífica. Isso pode ser usado para identificar rapidamente intrusos, como vírus, com base em certos padrões de danos. “Isso significa que, no verão, nosso sistema imunológico é melhor no combate a novos germes com rapidez e eficiência. Isso também se aplica ao Sars-CoV-2 ", diz Peters.

Vitamina D: de acordo com a Sociedade Alemã de Nutrição (DGE), a vitamina D formada com a ajuda da luz solar tem efeitos regulatórios no sistema imunológico. No entanto, ainda não é certo se ele pode proteger contra a infecção corona. De acordo com o RKI, a formação de vitamina D só é possível na metade do verão do ano (março a outubro) devido à localização geográfica na Europa Central. No inverno, o corpo usa as reservas de vitamina D acumuladas no verão.

Temperatura, radiação ultravioleta, vitamina D: "Todos esses fatores melhoram na primavera e no verão", resume o virologista Dittmer. Portanto, existem efeitos sazonais. Mas o quanto o clima influencia a pandemia ainda carece de informações concretas.

As mutações do vírus ainda são imprevisíveis

“Sabemos pelos coronavírus que o valor R, ou seja, a taxa de reprodução do vírus, cai significativamente na primavera e no verão devido a esses fatores. Portanto, pelo menos por um fator de 0,5, talvez até mais. E isso é bastante ”, explica Dittmer. No entanto, o ano passado também mostrou que os efeitos sazonais não levaram ao desaparecimento completo.

Agora, de acordo com os especialistas, existe outro fator desconhecido: as mutações do vírus. A vantagem obtida com os efeitos sazonais pode ser “devorada” pelos mutantes mais infecciosos, afirma o virologista Dittmer com vistas aos próximos meses.

Os efeitos sazonais podem então não ser suficientes para que o valor R caia abaixo do limite de 1 no longo prazo, acima do qual a pandemia diminui. O virologista Pfänder assume que a estação mais quente pode, em princípio, contribuir para desacelerar a dinâmica da transmissão. Ela também vê incerteza nos mutantes. "A ocorrência e disseminação de mutantes é, na verdade, um fator imprevisível."

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