O que isso significa? A enxurrada diária de números de coronavírus

O valor R e a quantidade de novas infecções e mortes por corona determinam as notícias há várias semanas. Uma pequena explicação do que esses números podem nos dizer - e o que não

Inundação de números: quantos pacientes foram infectados com o vírus e onde? As estatísticas nem sempre são muito claras

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Em 5 de maio, havia 947 pessoas infectadas com SARS-CoV-2 recém-diagnosticadas na Alemanha. O que isso nos diz? A maioria das pessoas agora vai pensar que este é um número muito bom, abaixo de 1000; alguns dias atrás, o número de novas infecções por dia era de vários milhares. Internacionalmente, a Alemanha está em uma posição muito boa - a maioria de vocês também sabe disso - nos EUA, por exemplo, havia mais de 20.000 no mesmo dia!

As estatísticas não levam em consideração todos os casos

Enquanto no início do ano a mesa da Bundesliga ainda estava ocupada calculando quantos pontos seriam suficientes para evitar o rebaixamento, os números diários publicados de pessoas infectadas com o SARS-CoV-2 foram analisados ​​e discutidos desde março. É importante saber o que realmente significam, como lê-los - e como não!

Pegue o número 947 de 5 de maio. O número diz que o SARS-CoV-2 foi detectado em 947 pessoas naquele dia ou que havia sintomas que sugeriam um diagnóstico de Covid-19. Eles não afirmam que exatamente 947 pessoas na Alemanha foram infectadas durante este período.

"É certo que o número real de novos infectados na Alemanha é significativamente maior. Porque as estatísticas incluem apenas aqueles que foram ao médico por causa de reclamações e tiveram resultados positivos ou foram diagnosticados clinicamente", disse o professor Rainer Schnell, especialista em estatísticas. e titular da cadeira de métodos de ciências sociais e pesquisa social empírica na Universidade de Duisburg-Essen.

Capacidade de teste limitada

De acordo com Schnell, aqueles que são infectados, mas não notam nada porque não apresentam nenhum sintoma, são tão pouco registrados quanto as pessoas que apresentam sintomas leves, mas não procuram um médico.

O número absoluto de novas infecções diagnosticadas em um dia também é problemático por outro motivo. “No início da pandemia, os laboratórios eram capazes de processar significativamente menos testes por semana do que hoje. Portanto, menos pessoas foram testadas no início do que hoje e os critérios para serem testados eram mais rigorosos.

"É claro que isso afeta as estatísticas de novas infecções", explica a epidemiologista Brigitte Strahwald, do Instituto de Processamento de Informações Médicas, Biometria e Epidemiologia da Universidade de Munique. Se menos pessoas forem testadas, menos pessoas infectadas tendem a ser encontradas.

Teste em caso de sintomas pronunciados e alto potencial de suspeita

Como as capacidades de teste não são levadas em consideração no número diário de novas infecções diagnosticadas, uma comparação internacional das infectadas é praticamente impossível.É possível que muito mais pessoas estejam infectadas na Índia do que no atual líder mundial nos EUA, mas significativamente menos testes são realizados na Índia.

Mas os testes não podem ser simplesmente integrados ao número de novas infecções todos os dias. Por exemplo, se você pegar a proporção daqueles com teste positivo em relação ao total dos testados, isso não seria mais uma afirmação. Pode-se presumir que, onde menos pessoas são testadas em geral, são principalmente as pessoas com sintomas pronunciados e um alto potencial de suspeita que serão testadas. Claro, isso significa que a taxa é mais alta - embora o número absoluto de novas infecções possa ser menor aqui.

O papel da população

Em qualquer caso, faz sentido incluir também o tamanho da população. Isso significa que você calcula quão grande é a proporção de todos os infectados até o momento na população total. Uma variável popular aqui é o número de pessoas infectadas por milhão de habitantes.

Tal como acontece com o número total de infecções, os EUA estão à frente aqui, são 3773 pessoas por um milhão de habitantes, na Alemanha são 2015 por um milhão de habitantes. Mas mesmo com esses números, as capacidades de teste não são levadas em consideração.

Menor 1? Isso é o que o valor R diz

Talvez o chamado valor R, que foi mencionado várias vezes ultimamente, seja mais significativo? O valor R também é chamado de número de reprodução, ele diz quantas pessoas serão infectadas por uma pessoa infectada se não houver imunidade.

Um valor R de 1 significa que uma pessoa infectada infectará outra pessoa. Se o valor de R estiver acima de 1, a taxa de disseminação da doença aumenta porque uma pessoa infectada infecta mais do que outra.

A chanceler Angela Merkel e o RKI declararam o objetivo de reduzir o valor de R para menos de 1. As restrições de contato, a proibição de reuniões públicas, o fechamento de escolas e creches - tudo isso deve ajudar uma pessoa infectada a infectar menos pessoas e o valor R na Alemanha cair abaixo de 1.

O valor R não é definido em pedra

“O número é importante, mas, infelizmente, muitas vezes é mal interpretado como um número único e absolutamente fixo. Essa é a maneira errada de ver as coisas”, diz Brigitte Strahwald. Isso se torna óbvio quando você olha como o número é obtido.

Existem vários modelos para calcular o número de reproduções. O modelo que o RKI escolheu inclui, entre outras coisas (há uma série de outros fatores): o intervalo de tempo entre a infecção e os primeiros sintomas, a duração do início da doença até a recuperação e o tempo em que um é infeccioso , ou seja, um pode infectar outros. Para muitos desses fatores, entretanto, as suposições devem ser feitas, cada uma das quais com uma certa faixa de flutuação.

"O número publicado diariamente é, portanto, apenas uma estimativa modelada e deve ser interpretado com cuidado. Faria mais sentido sempre especificar o chamado intervalo de confiança além do número um, ou seja, todo o intervalo em que o número R pode estar , "diz Strahwald. No entanto, uma tendência pode ser indicada principalmente pelo desenvolvimento do número ao longo do tempo.

A amostra é decisiva

O próximo passo importante, concordam os especialistas Rainer Schnell e Brigitte Strahwald, agora é registrar a contaminação da população. Entre outras coisas, trata-se de responder a duas perguntas: Quantas pessoas na Alemanha realmente têm o vírus? Muitas pessoas infectadas permanecem assintomáticas, mas provavelmente ainda estarão imunes depois disso. E qual é o curso da doença na maioria das pessoas infectadas?

"Isso requer uma amostra aleatória generalizável, ou seja, pessoas selecionadas aleatoriamente que representam a população em termos de local de residência, educação, idade, sexo e outros fatores. A amostra também deve ter um tamanho significativo, por exemplo, 30.000 pessoas ou mais ", explica Schnell.