Triagem de câncer de pulmão com TC?

Detecção precoce: exames de tomografia computadorizada (TC) podem reduzir o número de mortes por câncer de pulmão, pelo menos entre os fumantes. Mas, ao mesmo tempo, as imagens muitas vezes disparam falsos alarmes

Crescimento perigoso? Imagem de TC com achados anormais (esquerda)

© Sua foto hoje / PHANIE Voisin

Até o momento, mulheres e homens na Alemanha têm direito a um total de cinco exames para a detecção precoce do câncer. Um sexto poderia ser adicionado nos próximos anos. O objetivo: diagnosticar o câncer de pulmão em um estágio o mais curável possível. O procedimento de introdução da investigação já está em curso.

Na trilha de rebanhos suspeitos

Já está claro que, quando vier a oferta, o seguro saúde só vai reembolsar os fumantes pesados ​​pelos custos. Porque 85 a 90 por cento dos tumores de pulmão são causados ​​pelo tabaco. E somente nesse grupo de pacientes os benefícios podem compensar as desvantagens do exame.

Especificamente, trata-se de obter imagens dos pulmões por meio de tomografia computadorizada (TC). Tudo o que é necessário é uma baixa dose de radiação. Corresponde aproximadamente à radiação de fundo natural média anual na Alemanha e continuará a diminuir com novos dispositivos. Como dizem os médicos, os focos suspeitos podem ser identificados melhor com as imagens do que com os raios-X. No entanto, a descoberta nem sempre é clara.

Detecção precoce para fumantes

No entanto, a comissão de especialistas para detecção precoce nos EUA, sabidamente crítica, recomenda esse tipo de exame - mas apenas para fumantes que têm mais de 30 anos dos chamados maços de anos atrás. Isso corresponde a um maço de cigarros por dia durante 30 anos ou dois maços por dia durante 15 anos.

Esses fumantes frequentes, segundo a opinião dos especialistas, deveriam fazer uso do diagnóstico precoce anualmente entre 55 e 80 anos - a menos que estejam abstinentes há mais de 15 anos.

A recomendação é baseada em um exame de mais de 53.000 pessoas nas quais os pesquisadores examinaram as chances e os riscos do exame de tomografia computadorizada. A conclusão do estudo: o risco de morrer de câncer de pulmão pode ser reduzido em 20 por cento. Em números absolutos: de 100.000 fumantes examinados três vezes por tomografia computadorizada em vez de raio-X, menos 62 morreram de câncer de pulmão a cada ano.

As mulheres são mais propensas a se beneficiar do que os homens

Especialistas europeus não queriam confiar nos dados americanos e publicaram seus próprios estudos. A maioria deles é indiscutivelmente pequena demais para fornecer evidências estatisticamente precisas de uma redução nas mortes por câncer de pulmão.

"Se você resumir os estudos em uma chamada meta-análise, poderá ver claramente esse efeito", explica o professor Rudolf Kaaks, chefe do departamento de epidemiologia do câncer do Centro Alemão de Pesquisa do Câncer em Heidelberg. Ele estava envolvido na avaliação de um estudo alemão correspondente.

Um resultado do trabalho de pesquisa: as mulheres se beneficiam mais com a detecção precoce do que os homens. Por que não está totalmente claro. Eles podem ter maior probabilidade de desenvolver uma forma de câncer de pulmão que pode ser vista particularmente bem na TC.

Muitos falsos positivos

Mas, tanto para as mulheres quanto para os homens, a investigação tem um lado negativo: os chamados achados falso-positivos - gravações classificadas como suspeitas, que mais tarde se revelam um alarme falso. Sua taxa foi de 95 por cento no estudo dos EUA. Apenas em um em cada 20 casos a TC forneceu as informações corretas.

O professor Hans-Ulrich Kauczor dirige uma comissão da Sociedade Alemã de Radiologia para exames de câncer de pulmão

© W & B / Andreas Reeg

Em um grande estudo europeu recente sobre o assunto, 60% das descobertas ainda eram falso-positivos. A maioria dos pacientes que foram chamados ao médico por esse motivo teve que passar novamente pelo tubo de tomografia computadorizada. Em outros, as vias aéreas e os pulmões foram examinados endoscopicamente, uma biópsia foi realizada ou o foco suspeito foi removido imediatamente. A taxa de complicações para tais intervenções foi inferior a um por cento, e as mortes foram extremamente raras. Mas os pacientes tiveram que suportar os maiores medos desnecessariamente.

O sistema de pontos deve decidir sobre o direito de detecção precoce

"É absolutamente necessário reduzir os danos causados ​​pelo exame", exige o professor Hans-Ulrich Kauczor, que chefia uma comissão da Sociedade Alemã de Radiologia para o rastreamento do câncer de pulmão. Provavelmente, isso pode ser alcançado por meio de uma seleção mais rigorosa de participantes.

Além da idade e da duração da história de tabagismo, outros critérios devem ser levados em consideração, diz Kauczor. Isso inclui o tipo de cigarro, a idade em que você começou a fumar, doenças anteriores, o risco familiar, com que frequência o paciente teve pneumonia. Todos esses fatores devem ser incluídos em um sistema de pontos que decide se há direito ao exame de diagnóstico precoce.

Além disso, a definição de um achado suspeito pode ser reduzida. No estudo dos EUA, o limite era uma lareira de pelo menos 0,4 milímetros. A maioria dos caroços nessa área é benigna ou o câncer ainda não invadiu o tecido circundante. Conseqüentemente, Kauczor aumentaria o limite.

Os especialistas estão procurando outros métodos

A readmissão meses depois pode esclarecer se o lar está crescendo e com que rapidez. Para muitos dos examinados, no entanto, esse tempo de espera seria difícil de suportar.
Seja uma seleção mais rigorosa de participantes ou uma avaliação mais liberal das descobertas: as duas formas podem reduzir a taxa de alarmes falsos. Ao mesmo tempo, porém, eles têm a desvantagem de que alguns dos pacientes reconheceriam o perigo mais tarde.

A relação entre os benefícios e riscos de um programa em toda a Alemanha é agora primeiro esclarecida pelo Federal Office for Radiation Protection (BfS), juntamente com uma comissão especializada. "Como um primeiro passo, nossos especialistas examinaram quais outros programas de detecção precoce são possíveis e classificaram o rastreamento do câncer de pulmão como uma prioridade", disse um porta-voz da agência.

320 fumantes de longa data devem ser examinados para prevenir a morte por câncer de pulmão

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Decisão sobre a assunção de custos

O grupo de trabalho acaba de começar a avaliar a literatura científica. Em seguida, define quais requisitos os dispositivos devem atender e como a equipe médica deve ser treinada. O Ministério Federal do Meio Ambiente usa a avaliação do BfS como um guia quando finalmente tem que decidir se permitirá o exame de detecção precoce de câncer de pulmão, apesar da exposição à radiação.

Se o ministério disser que sim, a introdução de um programa nacional sobre custos de seguro saúde não está de forma alguma garantida. Os especialistas suspeitam que primeiro haverá testes de modelo.

Em última análise, o Comitê Conjunto Federal de Médicos, Fundos de Seguros de Saúde e Clínicas deve decidir se e por quem as seguradoras devem arcar com os custos. E quais os requisitos que as instituições autorizadas a realizar a investigação devem cumprir. “Ainda há algumas questões a serem esclarecidas, que certamente levarão mais alguns anos”, disse Rudolf Kaaks.

Parar de fumar é mais eficaz

Estimado cuidadosamente, tal programa de detecção precoce poderia prevenir a cada quarta a quinta morte por câncer de pulmão em dez anos. Atualmente, o câncer de pulmão costuma ser descoberto muito tarde. A maioria das pessoas morre dentro de alguns meses a dois anos após o diagnóstico.

Para fumantes que desejam evitar esse destino, no entanto, existe uma medida muito mais eficaz do que uma tomografia computadorizada: pare.