Estimulação cerebral: eletricidade contra doenças

O método já foi comprovado na depressão. Os pesquisadores agora estão investigando se e como isso ajuda com outras doenças

Eletrizante: estimulação cerebral por meio de dois eletrodos (nas almofadas coloridas)

© W & B / Berhard Kahrmann

O paciente sobreviveu ao choque alérgico. Mas depois que ele saltou da pá da morte e foi capaz de deixar a unidade de terapia intensiva, ele foi atormentado por um cansaço constante. Isso durou anos, apesar de todos os meios disponíveis. Até Freiburg, os médicos da universidade o ajudaram com um método que seria de esperar que fosse usado em um seminário esotérico ou em um romance de terror romântico tardio. Eles aplicaram eletricidade em seu cérebro.

Com sucesso. Os médicos despertaram novo ânimo no paciente. A necessidade de dormir durante o dia caiu em dois terços - no decorrer de uma soneca prolongada. "É uma observação individual que não pode ser generalizada facilmente", disse o chefe do estudo, o professor Christoph Nissen, colocando o histórico do caso em perspectiva. "

Nervos eletrificados

Nissen, agora médico-chefe dos Serviços de Psiquiatria da Universidade de Berna, Suíça, não é de forma alguma o único a fazer pesquisas na área. Os militares dos EUA, por exemplo, vêm tentando há vários anos tornar os soldados mais reativos e mais alertas por meio da estimulação cerebral.

Terapia para a cabeça: Dr. Kristoffer Féher, da University Clinic em Berna, está preparando uma estimulação elétrica do cérebro. Uma corrente fraca flui entre dois eletrodos, o que estimula regiões cerebrais selecionadas por meio da calota craniana ilesa (situação simulada)

© W & B / Berhard Kahrmann

Técnicas semelhantes foram estabelecidas há muito tempo na medicina. A estimulação cerebral é a terapia padrão para a doença de Parkinson grave. Se você está deprimido, pode ser essa hora em breve. A chamada estimulação magnética transcraniana iluminou o humor dos pacientes em vários estudos.

Em contraste com o tratamento de Parkinson (veja o gráfico abaixo), o estímulo elétrico é administrado através do crânio fechado. Não é necessária uma operação para estimulação magnética ou elétrica. Em uma inspeção mais detalhada, no entanto, as técnicas e áreas de aplicação seriam consideravelmente diferentes, enfatiza o professor Frank Padberg, da Universidade de Munique: "Os princípios envolvidos na modulação dos circuitos de controle neuronal no cérebro são completamente diferentes."

O ímã faz os músculos se contraírem

Com a estimulação magnética, uma bobina magnética é mantida contra a cabeça do paciente, o que dispara um fluxo de corrente no cérebro por uma fração de segundo. A corrente é forte o suficiente para ativar as células nervosas - e assim desencadear espasmos musculares, por exemplo. É por isso que o método também é usado no diagnóstico de doenças neurológicas, quando se trata de análise de tratos nervosos.

Estimulação cerebral profunda: uma alternativa aos métodos descritos no artigo: Na estimulação cerebral profunda, os eletrodos são inseridos através do crânio.

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Tratamento para a doença de Parkinson

Os eletrodos são colocados em áreas específicas do cérebro chamadas de núcleo subtalâmico. Os eletrodos recebem impulsos de um marca-passo no tórax do paciente, que inibem essa área central da cabeça. Isso tem um efeito positivo na mobilidade do paciente. Terapias semelhantes também são usadas para transtornos obsessivo-compulsivos graves.

“Com a estimulação repetida na área esquerda da testa, porém, também vemos um efeito antidepressivo”, explica Padberg. O efeito só começa após algumas semanas, mas é mais do que um efeito placebo. O método para o tratamento da depressão foi aprovado nos EUA há vários anos.

No entanto, os especialistas apenas começaram a entender como funciona. Supõe-se que os neurônios ativados nos ventos frontais formem novas conexões importantes para a regulação das emoções. As influências inibitórias e o metabolismo alterado dos nervos provavelmente também desempenham um papel.

Choque elétrico estimulador de humor

O efeito de melhora do humor do choque elétrico terapêutico é conhecido por um método que até agora tem sido usado como um meio drástico e definitivo - para pacientes com depressão grave para os quais a medicação não fornece ajuda suficiente: terapia eletroconvulsiva (ECT).

As crises epilépticas são desencadeadas sob condições controladas e sob anestesia com choques elétricos. “O ECT é muito eficaz”, diz o especialista Nissen. "No entanto, muitas vezes assusta as pessoas e não é uma opção para todos." Então, a estimulação magnética pode ser uma alternativa experimentada e testada se as drogas ou a psicoterapia não surtirem o efeito desejado.

Estimulação magnética: o ímã mantido acima da cabeça faz com que uma corrente flua por uma fração de segundo, o que excita as células nervosas no córtex cerebral externo

© Action Press / Northwestern University SWNS.com

Além da estimulação magnética, a estimulação elétrica transcraniana também pode ter efeitos benéficos. O cérebro geralmente é estimulado com uma corrente contínua fraca. Isso não é suficiente para uma reação imediata dos nervos, mas muda seu limiar de excitabilidade. Isso significa que a área tratada do cérebro é então ativada mais facilmente ou menos facilmente - dependendo se a estimulação é realizada com o pólo positivo ou negativo.

Ainda em fase de teste

Com a estimulação ativa, Christoph Nissen e seus colegas conseguiram afastar a fadiga crônica. A abordagem oposta - ou seja, acionar o sono com aplicação inibitória - falhou em um estudo atual. O problema: mesmo com a estimulação por corrente contínua, só se compreende vagamente quais centros cerebrais são influenciados como e quais efeitos isso tem.

“Esse tipo de estimulação ainda não está pronto para a prática clínica”, enfatiza Nissen. "Estas são abordagens experimentais que precisamos verificar em estudos posteriores." Isso também se aplica a outras áreas de aplicação, como enxaquecas ou demência.

Afinal: há dois anos, um artigo no renomado New England Journal of Medicine mostrou que a estimulação elétrica melhora o humor de pessoas deprimidas tão bem quanto tomar o escitalopram, uma droga testada e comprovada - mas não totalmente sem efeitos colaterais.Alguns dos participantes do estudo sofreram de zumbido nos ouvidos e aumento do nervosismo após a terapia.

Neurologistas do Berlin Charité testaram recentemente a estimulação por corrente contínua em pacientes que perderam a fala como resultado de um derrame. Aplicado além do treinamento intensivo de idioma, o resultado da reabilitação dos participantes melhorou. Aparentemente, o processo suporta redes cerebrais na reaprendizagem da linguagem, conclui a diretora de estudos, Professora Agnes Flöel, que agora chefia o Departamento de Neurologia da Universidade de Greifswald. No entanto, mais investigações devem ser realizadas antes que o método possa ser recomendado para o tratamento padrão.

Com ímãs contra transtorno obsessivo-compulsivo

Os médicos também estão explorando novos usos possíveis para a estimulação magnética - embora com vários graus de sucesso até agora, como relata Frank Padberg: "No geral, os resultados do estudo em psicoses como esquizofrenia e transtorno obsessivo-compulsivo grave são interessantes, mas ainda não permitem uma avaliação conclusiva. " Contra o transtorno obsessivo-compulsivo grave, os médicos às vezes usam estimulação cerebral profunda, que se provou ser uma terapia para a doença de Parkinson.

O professor Christoph Nissen é o médico-chefe dos Serviços Psiquiátricos da Universidade de Berna

© W & B / Bernhard Kahrmann

Este método também é eficaz na depressão severa, como os pesquisadores de Bonn e Freiburg mostraram recentemente. Para fazer isso, no entanto, os eletrodos devem ser inseridos profundamente no cérebro (veja o gráfico acima). Além do risco de cirurgia e sangramento, isso também acarreta possíveis efeitos colaterais psicológicos, como estados maníacos. "Tal intervenção só se justifica se nada mais tiver ajudado", explica Christoph Nissen.

No entanto, Frank Padberg considera a autoestimulação mais arriscada, pois às vezes é propagada na Internet: "Algo assim pode ser muito perigoso." A eletroterapia no cérebro está nas mãos de profissionais para que seja útil - e não termine como um romance de terror.