Pesquisadores alertam para mais doenças animais em humanos

A SARS-CoV-2 é provavelmente causada por animais. Os pesquisadores agora estão alertando que pode haver mais pandemias desse tipo no futuro. A razão? Nós, humanos e a exploração massiva de nosso meio ambiente

Doenças que ocorreram originalmente em animais podem se espalhar para os humanos com cada vez mais frequência no futuro - semelhante ao que provavelmente aconteceu com o novo coronavírus. O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma) e o Instituto Internacional de Pesquisa Pecuária (ILRI) alertaram em relatório publicado na segunda-feira.

“Se continuarmos a explorar a vida selvagem e destruir nossos ecossistemas, podemos esperar um fluxo constante dessas doenças, que são transmitidas de animais para humanos, nos próximos anos”, alertou o chefe do PNUMA, Inger Andersen. O relatório mostra que o aumento da demanda por carne, a crescente urbanização e as mudanças climáticas, entre outras coisas, estão contribuindo para isso.

Pandemia não é surpresa para pesquisadores

A doença corona Covid-19 é, portanto, apenas um exemplo do aumento de zoonoses - ou seja, doenças que se propagam de animais para humanos. O coronavírus Sars-CoV-2 foi provavelmente transmitido de morcegos para humanos por meio de outro animal. Ebola e Mers também se espalharam de animais para humanos. Os gatos rastejantes são suspeitos de terem transmitido o vírus Sars aos humanos em 2003.

"Embora muitos no mundo tenham ficado surpresos com a Covid-19, nós, que pesquisamos doenças animais, não ficamos", disse Delia Randolph, epidemiologista veterinária do ILRI. "Esta foi uma pandemia altamente previsível." Desde a década de 1930, tem havido uma "tendência clara" de um número crescente de doenças humanas - e cerca de 75% delas vêm de animais selvagens. Animais domésticos, como gado, costumam ser os intermediários, de acordo com o relatório.

A crescente criação de animais promove aumento de doenças

De acordo com o relatório, vários fatores humanos são responsáveis ​​pelo aumento. Por um lado, é devido à crescente demanda global por proteínas animais e à crescente economia animal. Como resultado, há cada vez mais animais geneticamente mais semelhantes e mais suscetíveis a infecções. A crescente exploração da vida selvagem por meio da caça, comércio e consumo de animais selvagens também desempenhou um papel, disse.

Outra razão é, portanto, o crescimento populacional e a rápida urbanização. As cidades estão crescendo, as florestas estão sendo derrubadas - como resultado, as pessoas estão cada vez mais em contato com a natureza e os animais. Em algumas áreas, a atividade humana "derrubaria os amortecedores naturais que antes protegiam os humanos desses patógenos", disse Doreen Robinson, diretora de vida selvagem do Pnuma.

Outros motivos: densidade populacional e mudanças climáticas

Randolph citou o Ebola como exemplo: os surtos da doença perigosa não podiam se espalhar amplamente no passado porque menos pessoas viviam em uma área e eles eram muito menos móveis. Mas isso é diferente hoje. O surto de Ebola no leste do Congo foi capaz de persistir por quase dois anos, em parte devido à densidade populacional da região.

A mudança climática também está alimentando o aumento de doenças. Temperaturas mais altas podem criar condições ideais para patógenos e portadores, como explica o relatório. As mudanças climáticas podem afetar o local onde vivem os morcegos e macacos, alguns dos quais causam agentes patogênicos, e mosquitos - que freqüentemente transmitem agentes patogênicos.

Esses problemas teriam que ser resolvidos a fim de reduzir o risco de aumento de doenças como a Covid-19, alertaram os pesquisadores. Simplesmente lutar contra as epidemias não seria sustentável. Seria como tratar uma pessoa doente "apenas pelos sintomas, não pelas causas subjacentes", disse Randolph.