Monitore as variantes do coronavírus globalmente

Será que duas novas variantes de vírus em breve tornarão ainda mais difícil controlar o alto número de casos corona? Ainda não está claro. Mas medidas já são necessárias, dizem pesquisadores

Segundo especialistas, o desenvolvimento das duas variantes do coronavírus, inicialmente detectadas na Grã-Bretanha e na África do Sul, deixa claro que o monitoramento do patógeno precisa ser expandido com urgência. As variantes devem ser vistas como um "alerta", disse Andreas Bergthaler, do Centro de Pesquisa de Medicina Molecular CeMM da Academia Austríaca de Ciências. Os sistemas de detecção teriam que ser expandidos e coordenados. “Não devemos pensar com a falsa certeza de que já chegamos ao fim da maratona com as vacinas”.

Richard Neher, do Biozentrum da Universidade de Basel, disse que seria desejável ter uma rede global de laboratórios semelhante à da gripe, cujo patógeno também está em constante mudança, para monitorar o Sars-CoV-2. Até agora, essa abordagem coordenada ainda está muito longe.

Um número notável de mutações corona

Na Grã-Bretanha, o genótipo do vírus é decifrado em cerca de 5% das amostras coletadas nos testes corona, e na Dinamarca em 12%, de acordo com Bergthaler. Na Alemanha, antes do aparecimento da variante B.1.1.7, era apenas cerca de 0,2 por cento. Além disso, em muitos países, leva muito mais de duas semanas para que os dados estejam disponíveis para análise, acrescentou Neher, chefe do grupo de pesquisa Evolution of Viruses and Bacteria.

Com as variantes B.1.1.7 e 501Y.V2 existe uma "notável constelação de muitas mutações", explicou. Eles foram criados independentemente um do outro e há muito tempo - não é surpreendente que tenham sido notados na Grã-Bretanha e na África do Sul de todos os lugares: "Ambos os países sequenciam uma quantidade comparativamente grande." É por isso que se percebeu que a proporção dessas variantes aumentou repentinamente de forma muito acentuada e que começaram a dominar o processo de infecção, explicou Isabella Eckerle, do Departamento de Doenças Infecciosas da Universidade de Genebra.

Ainda existem muitas ambigüidades

Ainda não está claro o quanto as variantes são mais contagiosas. O fato de a Grã-Bretanha não ter conseguido reduzir significativamente a taxa de infecção, mesmo com medidas de bloqueio, no entanto, suscita preocupações para outros países no caso de B.1.1.7 Arges: “Se prevalecer, teremos um problema. " As formas de vírus que circulam até agora já mostraram que as medidas costumam ser menos eficazes do que o esperado - também porque muitas pessoas estão mais cansadas da corona e estão agindo com menos cautela do que na primavera do ano passado.

De acordo com Eckerle, ainda não está claro e não pode ser avaliado se a variante B.1.1.7, que agora também foi comprovada na Alemanha e em muitos outros países, causa mais infecções em crianças. Até o momento, não há evidências de que possa causar doenças e mortes mais graves. Muitas questões sobre a biologia do patógeno ainda estão abertas.

Até agora, por exemplo, também não está claro como as variantes com o número invulgarmente grande de mutações acumuladas realmente surgiram. Uma possibilidade é que eles tenham surgido em pacientes imunossuprimidos que carregaram o vírus por meses e o transmitiram, explicou Bergthaler, chefe do grupo de pesquisa Patogênese Viral e Respostas Imunológicas Antivirais da CeMM. Animais como hospedeiros intermediários também podem ser uma explicação. "Ainda não sabemos o que era o acelerador evolucionário."

As vacinas provavelmente também protegem contra as novas variantes

Em geral, é um dilema que, com B.1.1.7 e outras variantes potencialmente perigosas, decisões rápidas para neutralizar tenham que ser feitas antes que dados exatos sobre os patógenos estejam disponíveis, explicou Eckerle. Isso nem sempre é fácil de transmitir à população. "Veremos mais dessas variantes no futuro", enfatizou o chefe do grupo de pesquisa de vírus emergentes. "Então, repetidamente, haverá a questão da reação." A Europa ainda tem alguns meses para as vacinações realmente fazerem efeito e notavelmente menos pessoas são suscetíveis ao Covid-19.

Pelo menos as atuais campanhas de vacinação provavelmente não estão em perigo de acordo com o status atual: as vacinas muito provavelmente também cobriram as duas variantes, disse Bergthaler. Além disso, as vacinas de RNA são relativamente flexíveis em design e mais fáceis de adaptar do que as vacinas convencionais. No momento, é mais importante reduzir o número de casos - não apenas para amortecer um possível aumento, mas também para reduzir o risco de surgimento de novas variantes.

"O principal perigo representado pelas variantes é claramente a propagação mais rápida", enfatizou Neher. Não só nos próximos meses, mas também nos próximos anos, será necessário um alto nível de atenção e muito monitoramento, disse Bergthaler. Porque: "Não importa o que façamos, estaremos sempre um pouco atrás do que o vírus faz."