Alergia a animais de estimação: o que ajuda?

Existem cerca de 34 milhões de animais de estimação na Alemanha. Depois do pólen e dos ácaros, eles estão entre os gatilhos mais comuns para as alergias. Uma nova vacina dá esperança aos amantes de gatos, pelo menos

Se o cão participar, ele deve tomar banho ou tomar banho regularmente

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Stella é fofinho e fofinho, seus donos a amam. Mas, ultimamente, os gatos se tornaram cada vez mais um problema para as amantes. Quase no apartamento, o nariz coça, um espirro corre atrás do outro, coça a garganta, os olhos lacrimejam.

Quando o querido se torna um incômodo

"Infelizmente, uma alergia a um animal de estimação pode se desenvolver repentinamente", disse o professor Ludger Klimek, presidente da Associação de Alergistas Alemães. Um choque para muitos dos afetados.

Você geralmente sente nas vias aéreas, o nariz coça, está bloqueado, a secreção flui. Dor de cabeça, olhos inchados e garganta arranhada são outros sintomas típicos. A pele pode reagir com erupções na pele e urticária. Também existe um risco aumentado de desenvolver asma alérgica.

“Se você tem tosse recorrente, aperto no peito ou falta de ar, isso definitivamente deve ser esclarecido por um médico”, aconselha Anja Schwalfenberg da Associação Alemã de Alergia e Asma em Mönchengladbach.

É uma alergia ao cabelo de um animal de estimação?

Mas o que desencadeia as reclamações? "O termo alergia a pêlos de animais é um pouco enganador", diz Schwalfenberg. Porque, a rigor, não é o pelo que desencadeia a alergia. As proteínas às quais o sistema imunológico humano reage são encontradas na saliva, na urina e nos flocos de pele dos animais ou são produzidas em suas glândulas sebáceas e anais.

Os alérgenos são muito pequenos e podem se ligar a partículas finas de poeira. Quando o gato se escova, espalha as substâncias em seu pelo. Mas eles também estão no ar da sala e se prendem a roupas e móveis. Schwalfenberg: "Quem sofre de alergia pode, portanto, reagir mesmo que não esteja em contato próximo com o animal."

Animais de estimação são a terceira causa mais comum de alergias

Não há números exatos de quantas pessoas são afetadas. O especialista Klimek presume que haja de seis a oito por cento da população. Isso seria cerca de 6.000.000 de pessoas na Alemanha.

Tratamento: os alérgenos estão na saliva

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Isso torna os animais o terceiro gatilho de alergia mais comum - logo após o pólen e os ácaros da poeira doméstica. “Os animais de estimação ainda são mantidos em ascensão e os donos freqüentemente estão em contato próximo com os animais”, diz Klimek.

De acordo com estimativas da Associação Central de Empresas Zoológicas da Alemanha, existem 34 milhões de animais de estimação. Eles são particularmente populares em famílias com crianças. 65 por cento das famílias têm um animal de estimação. Os mais populares são os gatos, seguidos por cães e pequenos animais, como porquinhos-da-índia.

Teste de pele

“Em geral, você pode ter uma reação alérgica a muitas espécies animais”, explica Schwalfenberg. Mas especialmente aqueles que usam peles causam problemas. De acordo com o Allergy Information Service, as alergias a gatos são cerca de três vezes mais comuns do que as de cães. Mas o sistema imunológico também ataca o gado ou os cavalos de vez em quando.

A maneira mais comum de rastrear uma alergia a pelos de um animal de estimação é fazer um teste cutâneo. O médico coça levemente a pele e confronta os locais de punção com os alérgenos suspeitos. Se houver uma reação, aparecem pápulas e vermelhidão. Um exame de sangue pode confirmar o diagnóstico.

Com sintomas leves

  • Mantenha o animal longe do quarto
  • Esfregar pisos com frequência
  • Use um aspirador de pó com filtros HEPA hipoalergênicos
  • Lave roupas, travesseiros, cobertores e lençóis com frequência
  • Não deixe o animal lamber
  • Lave o animal regularmente
  • Lave as mãos após o contato com o animal

Sprays nasais de cortisona podem ter um efeito preventivo. Os anti-histamínicos na forma de comprimidos ou sprays nasais aliviam os sintomas agudos.

Se os sintomas piorarem, fale com um médico. O nariz escorrendo alérgico pode se espalhar para o trato respiratório inferior com o tempo e levar à asma.

Se várias espécies animais causam problemas para o paciente, diagnósticos biológicos moleculares adicionais podem determinar mais precisamente quais alérgenos estão causando os sintomas. Os amantes dos animais talvez devam ter um cachorro em vez de um gato.

Alguns alérgenos ocorrem apenas em homens, uma cadela seria a alternativa. Esses diagnósticos são úteis para imunoterapia personalizada (dessensibilização). “Na Alemanha, porém, o método ainda é usado com cautela”, diz Schwalfenberg.

Separação ou imunoterapia

Amargo para donos de animais de estimação: qualquer pessoa que seja afetada por uma alergia a pêlos de animais deve evitar o contato com seus amigos de quatro patas. Isso pode significar romper com seu amado colega de quarto. Drogas como anti-histamínicos podem fornecer alívio em curto prazo, mas não são uma solução em longo prazo.

A única forma de combater a causa da alergia no momento é a imunoterapia, também conhecida como dessensibilização ou dessensibilização. A eficácia dos alérgenos de gatos foi bem comprovada e funciona em até 85 por cento dos pacientes tratados. Poucas pesquisas foram feitas sobre ele para outras alergias a animais.

O tratamento é uma opção se o contato com o animal não puder ser evitado, por exemplo, com veterinários ou deficientes visuais que dependem de cão-guia. Durante um período de três anos, o paciente é injetado com uma dose crescente do gatilho de alergia relevante - inicialmente semanalmente, depois com um intervalo de quatro a seis semanas.

Vacina contra alérgenos para gatos

Uma esperança para quem sofre de alergia a gatos vem da ciência: um grupo de pesquisa da Universidade de Zurique está trabalhando em uma nova vacina chamada "HypoCat". É usado para vacinar gatos, não humanos. O objetivo é que o animal produza anticorpos contra uma proteína que é um dos principais desencadeadores da alergia ao pelo de gato.

Em um estudo, 54 gatos receberam a vacina três vezes. Em seu fluido lacrimal, pode-se provar que a proteína foi significativamente reduzida como resultado. O tratamento não mostrou efeitos colaterais importantes nos gatos, relatam os pesquisadores.

No entanto, um lançamento no mercado não pode ser esperado dentro de alguns anos. E há mais um problema. Klimek: "Os gatos afetados continuarão a ser alérgicos a outros gatos que não foram vacinados."