Aerossóis para fora: arejado contra corona

O ar interno pobre em vírus é a chave para manter baixo o risco de infecção pelo novo coronavírus. Mas como pode esse ar interior limpo ser garantido?

Uma gota ejetada por uma pessoa que espirra ou tosse corre vários metros pelo ar - e cai no chão em poucos segundos. Se o novo coronavírus fosse transmitido apenas por gotículas de infecção, seria muito menos comum. Mas com o SARS-CoV-2, os chamados aerossóis (compostos da antiga palavra grega para "ar" e da palavra latina para "solução") também desempenham um papel importante. E isso é um problema.

Aerossóis podem flutuar por horas

Os aerossóis são exalados ao falar normalmente. Eles são significativamente menores do que as gotas: enquanto as últimas têm até meio milímetro de diâmetro, o diâmetro dos aerossóis não é mais do que dois centésimos de milímetro. Isso significa que os aerossóis - também conhecidos como núcleos de gotículas - permanecem no ar por muito mais tempo. Pode levar várias horas para que eles afundem no solo ou em outra superfície.

Não é um problema ao ar livre. "Aerossóis com vírus têm espaço suficiente aqui e, graças às correntes de ar, movimento suficiente para se dispersar em nenhum momento. A concentração então cai muito rapidamente para um nível inofensivo", explica o professor Andreas Wille do Instituto de Higiene e Meio Ambiente de Hamburgo. Como os aerossóis são diluídos tão rapidamente pelo ar ao ar livre, o risco de infecção é significativamente menor e o risco, por assim dizer, desaparece.

O risco de espaços fechados

Parece diferente em salas fechadas: Se o ar da sala não for constantemente renovado ou filtrado, os aerossóis também ficarão no ar por muito tempo. Por exemplo, se uma pessoa com Covid-19 vai a um restaurante, então ela pode teoricamente - dependendo do tamanho da sala e da ventilação - infectar todos os hóspedes lá, mesmo aqueles que estão sentados do outro lado da sala ou mesmo só vem quando eles já voltaram.

O SARS-CoV-2 só foi capaz de se espalhar rapidamente por meio da transmissão via aerossóis. Um ar interior limpo com correspondentemente poucos aerossóis é, portanto, uma das chaves para conter a propagação. Mas como você consegue manter baixa a concentração desses núcleos de gotículas no ar ambiente ou reduzi-la?

Sistemas eficazes de ar condicionado através de filtros especiais

Hoje, os sistemas de ar condicionado geralmente também possuem um filtro."Infelizmente, os aerossóis são muito pequenos, de modo que muitos filtros padrão são inúteis", diz Privatdozent Dr. Frank-Albert Pitten, especialista em higiene e medicina ambiental e diretor administrativo do Instituto de Higiene Hospitalar e Controle de Infecção. Somente filtros de muito alta qualidade, também conhecidos como filtros HEPA, removem os aerossóis do ar de maneira confiável. “Eles são exigidos por lei para o ar-condicionado em salas de cirurgia de hospitais e aviões”, diz Pitten. Isso pode ser um pouco reconfortante para quem viaja de avião, mas não significa uma limpeza completa: como as pessoas exalam aerossóis constantemente, as partículas sempre circulam no ar ambiente - embora em baixas concentrações.

Além de aviões e hospitais, no entanto, pode-se presumir que apenas alguns sistemas estão equipados com filtros de alta qualidade, de acordo com Pitten. “Eles não são apenas caros. Como o ar tem que ser empurrado com muita força, os sistemas de ar-condicionado com esses filtros também consomem muito mais energia”, afirma o higienista e médico ambiental. Os sistemas com um filtro inadequado também não são motivo de preocupação: eles podem não reduzir o risco de infecção, mas também não aumentam o risco.

Radiação UV-C para desinfecção a curta distância

A desinfecção UV é outra maneira de tornar inofensivos os aerossóis carregados de vírus no ar ambiente: a radiação UV-C de onda curta destrói o material genético dos vírus em um curto espaço de tempo, geralmente em segundos. O método tem sido usado por várias décadas, principalmente na purificação de água potável e na indústria. Mas tem duas armadilhas: em primeiro lugar, os objetos a serem desinfetados - ou o ar - devem, idealmente, estar a alguns centímetros da fonte de luz ultravioleta para que ela possa desenvolver seu efeito desinfetante. E em segundo lugar, a radiação também é prejudicial para os humanos, por isso deve ser usada a uma distância adequada, por exemplo, ou quando não houver pessoas nas proximidades.

Obviamente, essas restrições só permitem o uso restrito em espaços fechados "normais", como lojas ou restaurantes. Na Europa-Passage de Hamburgo, um grande shopping center, os corrimãos da escada rolante são irradiados em um ponto com o chamado módulo de desinfecção UV-C. E na China existem enormes comportas de raios ultravioleta, através das quais os ônibus passam para a desinfecção à noite. Em alguns lugares, o conceito de desinfecção UV aberta certamente faz sentido, mas certamente não é a solução para grandes áreas ", diz Andreas Wille.

Os chamados sistemas fechados de desinfecção por UV são um pouco mais promissores. Aqui o ar é sugado para um sistema fechado, que pode ser visto como uma espécie de caixa, e ali é desinfetado com radiação ultravioleta. Eles são basicamente semelhantes a um sistema de ar condicionado com filtro HEPA. No entanto, apenas alguns desses sistemas de desinfecção UV fechados ainda estão em uso.

Desinfetantes nebulizados

A distribuição de desinfetantes por meio de nebulizadores é uma terceira forma de matar os vírus. Por exemplo, peróxido de hidrogênio ou ozônio são possíveis. "Todas essas substâncias podem ser perigosas para as pessoas, o que é uma das razões pelas quais dificilmente são uma opção como método de desinfecção amplamente usado", diz Frank-Albert Pitten.